Rafael Nadal sucht einen Platz

Rafael Nadal sucht einen Platz in seinem fünften Miami Open Finale, als er am Freitag gegen den quirligen Italiener Fabio Fognini antritt.

Rafael Nadal vs Fabio Fognini ATP Miami Open Tennis ist live aus Miami am Freitag, 31. März ab 13:00 Uhr Ortszeit/ 18:00 Uhr BST.
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Die Miami Open bleiben eine der wenigen Trophäen, die noch in Nadals beladenem Schrank fehlen, nachdem sie 2005, 2008, 2011 und 2013 den zweiten Platz belegt hatten.

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Nadal war in seinem Lauf 2017 nicht gerade überzeugend; er eröffnete mit einem klaren Sieg über den Israelesen Dudi Sela, war aber in der dritten Runde gegen Philipp Kohlschreiber in allen möglichen Schwierigkeiten, als er den Auftaktsatz in Liebe verlor. Zu seiner Ehre hat Nadal das Spiel im zweiten Satz intensiviert und schließlich den Rest des Spiels kontrolliert. In der vierten Runde wurde er vom französischen Veteranen Nicolas Mahut hart geschlagen, konnte sich aber mit 6:4 7:6 durchsetzen.

Nadal sicherte sich seine beste Leistung für das Viertelfinale und sprang aus den Blöcken gegen den gefährlichen und in Form befindlichen Jack Sock. Nadal brach Sock beim ersten Mal, als er darum bat, die Kontrolle über den Eröffnungssatz zu übernehmen, und eine weitere Pause im letzten Spiel des Satzes besiegelte seinen beeindruckendsten Satz des Turniers.

Ein leichter Einbruch im Niveau von Nadal erlaubte es dem sich verbessernden Sock, zu Beginn des zweiten Satzes eine Pause zu machen, und der sich verbessernde Amerikaner drängte im nächsten Aufschlagspiel von Nadal auf das Doppelbreak, aber er verpasste vier Breakbälle, darunter einen mit einem leichten Rückhandvolley, als der Krieger Nadal an seinem Aufschlag festhielt, um das Interesse am Satz aufrechtzuerhalten.

Es gab das Gefühl, dass Sock einen Trick verpasst haben könnte, indem er das Doppelbreak nicht bekam, und Nadal ließ ihn im nächsten Spiel bezahlen, indem er die Parität im Satz mit einem Vorhandpass wiederherstellte. Nadal entdeckte das Niveau, das er im ersten Satz gezeigt hatte, und lief schließlich bei Sportingbet mit dem Rest des Spiels davon.

„Ich glaube, ich hatte den ganzen ersten Satz unter Kontrolle. Im zweiten Satz war es so wichtig, das Spiel bei 0:2, 15:40 zu speichern und dann im nächsten Spiel die Pause zu machen“, sagte Nadal. „Es waren zwei positive Dinge in zwei Spielen, die ihm wahrscheinlich viel Schaden zugefügt haben.“

Die nächste Herausforderung für Nadal besteht darin, den Italiener Fabio Fognini zu besiegen, der mit einem hervorragenden Ergebnis sein erstes Halbfinale der Miami Open erreicht hat.

Fognini begann mit einem 6-4 7-5 Sieg über den Memphis-Champion Ryan Harrison, aber er brauchte drei Sätze, um in den nächsten Runden durch Joao Sousa und Jeremy Chardy zu kommen.

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Fabio Fognini. (Foto: Julian Finney/Getty Images)
Fognini hat sich im Laufe des Turniers verbessert. In der vierten Runde schaltete er mit 6:0 6:4 gegen Donald Young ein, bevor er im Viertelfinale einen kranken Kei Nishikori 6:4 6:2 abwies und zum ersten Mal seit Monte Carlo 2013 die letzten vier eines Masters 1000-Events erreichte. Es ist auch sein erstes Masters 1000 Halbfinale auf einem Hartplatz.

Nadal hat sieben seiner zehn vorherigen Spiele gegen Fognini gewonnen, aber der Italiener hat ihm in letzter Zeit viel Ärger bereitet. Die letzten sechs Sitzungen wurden aufgeteilt.
„Im Moment bin ich einfach glücklich. Natürlich ist das ein großes, großes Turnier für mich. Ich fühle mich wirklich gut auf dem Platz und zu anderen Zeiten, also ist das das Beste, was ich diese Woche haben kann“, sagte Fognini. „Ich freue mich über meine Leistung. Natürlich ist das Ergebnis positiv. Es ist vielleicht wie ein Traum. Ich versuche nur, mich auf mein Spiel zu konzentrieren und mein Bestes zu geben.“
Fogninis drei Siege gegen Nadal kamen 2015. Er sicherte sich Rücken an Rücken Siege auf dem Sand von Rio und Barcelona, bevor er einen sensationellen Sieg bei den US Open erzielte. Der Italiener blickte hinunter und hinaus, als er mit zwei Sätzen zur Liebe hinterherlief, aber er schrieb ein fabelhaftes Comeback, geschmückt mit einigen sensationellen Schüssen, um seinen spanischen Gegner zu betäuben.

Für Nadal ist es äußerst wichtig, die Aggression gegen Sock aufrechtzuerhalten und Fognini herumzuschubsen, denn der Italiener wird sich überall in seiner Streikzone an allem ergötzen.

Fognini hat eine Menge an Form, Selbstvertrauen und Glauben, um dies zu einer sehr konkurrenzfähigen Angelegenheit zu machen, aber solange Nadal auf dem vorderen Fuß bleibt, sollte seine Kombination aus Tempo und Spin gut genug sein, um ihn ins Finale der Miami Open zu bringen.